美国的大盐湖正走向超盐度 与伊朗乌鲁米耶湖有着明显的相似之处

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由于农业、城市发展和干旱,该湖正在失去淡水输入来源。根据昆尼自然资源学院分水岭科学系的Wayne Wurtsbaugh的说法,淡水的减少导致盐浓度激增,甚至超过了卤水虾和卤水蝇的承受能力。

解读这一变化的生态和经济后果是复杂的,也是前所未有的。专家们正在密切观察伊朗的乌鲁米耶湖–另一个受到压力的盐湖–以寻找关于下一步的线索。根据Wurtsbaugh和伊朗塔比阿特莫达勒斯大学的Somayeh Sima的新研究,这个“姐妹湖”与大盐湖的命运有明显的相似之处,而且令人不安。

两个湖泊的历史都沿着类似的轨迹发展,尽管步伐不同。随着越来越少的淡水通过相连的河流和溪流进入这些湖泊,天然盐分在水中变得越来越集中。当地的卤水蝇和卤水虾可以忍受盐分,但当盐分水平达到某些极端的浓度–有时达到饱和–即使是特别适应盐分环境的动物和植物也会陷入困境。这也意味着数以百万计的依赖这些食物来源的候鸟也将挣扎、挨饿或离开。

几十年来,犹他州北部不断扩大的城市人口为农作物、草坪和水龙头索取了更多的淡水,使生态系统的压力逐渐加剧。Wurtbaugh说,现在,20年的干旱正在将盐度水平进一步推向难以承受的程度。

在大盐湖,一条堤坝将湖泊分为不同的两部分。由于没有淡水输入,湖的北部(Gunnison湾)已经成为最咸的地方,水平达到饱和。盐分转移到北部,使南部(Gilbert湾)保持在一个浓度范围内,使卤水虾和卤水蝇能够忍受盐度。但是南部的盐度现在也在增加,甚至对这些顽强的物种来说也是一种压力。

乌鲁米耶湖是伊朗的一个终端盐湖。它位于伊朗的东阿塞拜疆省和西阿塞拜疆省之间,在里海南部的西部。它被伊朗环境部作为一个国家公园来保护。

大盐湖和乌鲁米耶湖曾经在大小、深度、盐度和地理环境方面非常相似。那里的城市高速发展也助长了对农业灌溉和人类使用的需求,对生态系统造成了极大的压力。与大盐湖相比,乌鲁米耶湖的命运正处于快进状态。

Sima说,在短短20年里,改道导致乌鲁米耶湖的盐度从每升水190克跃升到350克以上。(作为比较,海水的盐度约为每升35克。)乌鲁米耶湖的生态系统的衰退是急剧的,而且很容易识别。它已经失去了几乎所有的卤水虾。卤水虾在大盐湖越来越咸的水中能忍受多久,是研究人员急于了解的问题,特别是南部的盐浓度很高,但仍能维持一些虾。

Wurtsbaugh说,大盐湖北部的Gunnison湾已经达到惊人的每升330克(27%的盐分),那里的卤水虾几乎没有了,7000万美元的卤水虾产业在那里停止了收获。现在,南部的虾收获也正受到盐度增加的威胁。卤水虾喜欢每升75-160克的舒适盐度。卤虫幼虫可以忍受更高的盐浓度,但即使是这种超级耐寒的物种也开始感到压力,因为事情是如此的过分。

Wurtsbaugh说:“卤水蝇幼虫在这些较高的盐分水平上变得更小,表明生态压力。这两种生物的联合崩溃可能对候鸟种群和湖泊的经济产生灾难性的生态后果。”

管理人员仍然有一些能力,利用堤坝上的一个水下护堤来调节从湖的北部到南部的盐流。这种流量被用来管理湖上矿物开采公司和盐水虾捕捞业的竞争需求。但是,Wurtsbaugh说,如果水资源开发和气候变化引发水位的进一步损失,即使是这种选择也会变得有限。

作者说,乌鲁米耶湖已经失去了其大部分的生态和文化功能–但大盐湖还没有跨过这个悬崖。Wurtsbaugh说,大盐湖和乌鲁米耶湖正在发生的危机并不是唯一的–在全球范围内,其他盐湖也面临着类似的危机,完全枯竭或迅速失去水。但社区正在注意到这一点,这给了他希望。Wurtsbaugh说,如果要维持这些湖泊,取得任何进展都需要用水者做出巨大的牺牲。

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